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메타버스의 진화 : 공간컴퓨팅과 AI융합
  • 한상열가상융합연구실 책임연구원
날짜2024.03.11
조회수1932
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    • 공간컴퓨팅과 AI의 메타버스 융합은 현재 메타버스 한계를 극복하고 새로운 발전 기회를 제공할 것으로 보인다. 또한, 메타버스가 가상과 물리세계의 융합을 의미함에도 불구하고, 로블록스, 제페토 등 일부 가상세계에 국한된 인식을 넘어서게 될 것으로 기대된다. 궁극적으로는 공간기반의 생활 방식 변화와 함께 “디지털 공간경제”가 디지털 경제의 주요축으로 부상할 것으로 전망된다.
    • 공간컴퓨팅과 AI가 메타버스에 융합되면서 나타나는 메타버스의 진화 방향은 크게 3가지로 예상된다. 첫 번째는 “공간의 진화”이다. 물리적 공간은 가상 공간과 접목되어 새로운 부가가치 창출이 이루어질 것으로 전망된다. 물리적 공간이 가상의 공간이나 객체를 위한 배경(Canvas) 역할을 하면서 공간 기반의 새로운 경제, 문화적 가치의 창출이 기대된다. 빈 공터에 거대한 가상 조형물을 세워 하늘이나 숲 등 현실 배경과 조화된 전시 무대가 되는 “신공간화”, 모든 공간이 개인이 원하는 디지털 공간으로 탈바꿈할 수 있는 “초개인화”로의 공간 진화가 예상된다.
    • 두 번째는 “기기의 진화”이다. 기존 AR이나 VR로 용도가 구분되었던 기기들은 AR과 VR을 자연스럽게 넘나드는 공간컴퓨팅에 특화된 기기로 발전될 것으로 보인다. 웨어러블, 고정형 등 다양한 형태로 출시되면서 다양한 기기, 플랫폼, 부품 제조업체 간 협력과 경쟁이 이루어지는 “복합 경쟁화”가 예상된다. AI 기능이 탑재된 온디바이스 AI가 확산되면서 이미지, 영상, 음성, 제스처 등 다양한 형태의 입출력이 가능해지고 인간처럼 자연스러운 소통이 이루어지는 모달리티의 변화, 즉 “멀티모달화”로의 기기 진화가 예상된다.
    • 세 번째는 “경제의 진화”이다. 디지털 공간을 통한 새로운 서비스들이 등장하면서 다양한 경제, 문화적 가치 창출이 예상된다. 가상세계와 아바타 중심으로 시도되었던 메타버스 서비스들이 현실 공간으로 영역을 넓히는 서비스로 확장되거나, 디지털 공간 기반의 새로운 서비스 개념과 수익모델들이 등장할 것으로 보인다. 이는 우리가 서로 협력하고 정보를 사용하는 방식의 변화뿐만 아니라, 일하고, 생활하고, 배우며 노는 전반적인 삶의 행동 양식에 큰 변화를 불러올 수 있다. 이에 따라, 공간 경험이 재창조되는 “디지털 공간경제”가 부상할 것으로 기대된다.
    • 러한 진화 방향은 공간컴퓨팅과 AI의 메타버스 융합이 가져올 변화의 범위와 깊이를 보여주며, 이를 통해 메타버스가 단순한 기술적 진보를 넘어 사회적, 경제적 변화를 이끌 수 있는 잠재력을 가지고 있음을 강조한다. 이러한 잠재력을 실현하기 위해 본 보고서에서는 다음의 3가지 정책적 지원 방향을 제언한다.
    • 첫 번째는 “공간컴퓨팅과 AI의 메타버스 융합 강화” 지원이다. 정부는 공간컴퓨팅과 AI의 메타버스 융합을 지원하기 위한 공동 연구 프로그램 설립 지원, 기술혁신을 위한 기업 간 협력과 파트너십 구축을 장려하기 위한 인센티브 및 보조금 제공을 확대하여 공간컴퓨팅과 AI의 메타버스 융합의 선도적 활용 사례를 지속적으로 창출할 필요가 있다. 나아가 국제 협력을 통해 최신 연구 동향 및 기술 개발을 공유하고 관련 국제 표준 활동을 지속적으로 지원해야 한다.
    • 두 번째는 “기기 생태계 조성” 지원이다. 현재 공간컴퓨팅 기기 생태계 시장은 글로벌 빅테크 기업들이 주도하고 있는 것으로 보이나, 공급 물량, 킬러 애플리케이션, 디스플레이/배터리/센서 등 중요 기술의 성숙도 측면에서 아직 초기 시장으로 평가받고 있다. 복합적인 경쟁 구도가 이루어질 것으로 예측되는 상황에서 기기 완제품뿐만 아니라 소재, 부품, 장비 등에 대한 전반적인 국제 경쟁력 분석에 기반하여, 공간컴퓨팅 디스플레이/반도체 등 기기 생태계 시장에서의 한국 기업의 기회 모색과 지원 방안 마련이 필요하다. 또한, 국내 교육 기관, 병원, 제조업 등 민간/공공 수요부문과 국내 디바이스 공급 기업 간 협력을 통해 산업 특화 기기를 제조·확산하는 방안을 지원할 필요가 있다.
    • 세 번째는 “디지털 공간경제” 육성 지원이다. 공간컴퓨팅, AI 등 메타버스 구현 기술의 급속한 발전, 가상공간과 현실공간의 경계가 사라지며 디지털 공간 기회는 지속 확대될 것으로 전망된다. 이에 디지털 공간에 특화된 창조적 비즈니스 모델 창출, 기업과 개인에게 무한한 기회를 열어주는 거시적 관심의 경제 전략으로써 “디지털 공간경제 전략” 등 중장기 전략 수립 검토가 필요하다. 이 전략은 디지털 공간이라는 관점에서 관련 기술혁신을 포괄하고, 차세대 웹으로서의 디지털 공간에서의 글로벌 경쟁력 강화 및 주도권 확보 방안도 포함할 필요가 있다. 공간컴퓨팅과 AI 융합을 지원하기 위한 R&D, 공간컴퓨팅과 AI 기술을 활용한 메타버스 크리에이터 교육/육성 지원, 안전한 공간컴퓨팅 기술 사용 등 관련 제도 정비/규제 방안도 수반되어야 한다.
  • Executive Summary
    • The metaverse convergence of spatial computing and AI is expected to overcome the current metaverse limitations and provide new development opportunities. In addition, despite the fact that the metaverse means the convergence of virtual and physical worlds, it is expected to go beyond the perception limited to some virtual worlds such as Roblox and Zepeto. Ultimately, it is expected that the "digital space economy" will emerge as a major axis of the digital economy along with space-based lifestyle changes.
    • The evolution of the metaverse, which appears as spatial computing and AI converge with the metaverse, is expected to be three main directions of evolution. The first is "evolution of space." Physical space is expected to be combined with virtual space to create new added value. As physical space serves as a background for virtual spaces or objects, it is expected to create new economic and cultural values based on space. Spatial evolution is expected to be achieved through "new- spatialization," which becomes an exhibition stage harmonized with real backgrounds such as the sky and forests by building huge virtual sculptures in empty spaces, and "hyper-personalization," which allows all spaces to be transformed into digital spaces desired by individuals.
    • The second is "Evolution of Devices". Devices that were previously used for AR or VR are expected to develop into devices specialized in spatial computing that naturally cross AR and VR. As it is released in various forms such as wearables and stationary types, it is expected that "complex competition" will take place in which cooperation and competition among various device, platform, and component manufacturers will take place. As AI-equipped AI-on-device functions spread, various inputs and outputs such as images, videos, voice, and gestures are possible, and device evolution to "multi-modalization" is expected.
    • The third is "Evolution of the Economy". With the emergence of new services through digital space, various economic and cultural values are expected to be created. Metaverse services that were attempted centering on the virtual world and avatar are expected to expand to services that expand real space, or new service concepts and business models based on digital space are expected to emerge. This can change the way we cooperate with each other and use information, and bring about a big change in the overall way of life to work, live, learn, and play. Accordingly, it is expected that a "digital space economy" in which spatial experiences are recreated will emerge.
    • This direction of evolution shows the scope and depth of change that the metaverse convergence of spatial computing and AI will bring, emphasizing that the metaverse has the potential to lead social and economic changes beyond technological progress. In order to realize this potential, this report proposes the following three policy support directions.
    • The first is support for "strengthening the metaverse convergence of spatial computing and AI." The government needs to expand the support for the establishment of joint research programs to support the metaverse convergence of spatial computing and AI, and the provision of incentives and subsidies to encourage the establishment of cooperation and partnerships between companies for technological innovation. Through this, it is necessary to continuously create leading use cases of the metaverse convergence of spatial computing and AI. Through international cooperation, the latest research trends and technology development should be shared, and international standard activities related to spatial computing should be continuously supported.
    • The second is support for "creating a device ecosystem." Global big tech companies seem to be leading the current spatial computing device ecosystem market, but it is still being evaluated as an early market in terms of the maturity of important technologies such as supply volume, killer applications, and displays/battery/sensors. It is necessary to seek opportunities for Korean companies in the device ecosystem market such as spatial computing displays/semiconductors based on the analysis of overall international competitiveness in materials, parts, and equipment as well as finished devices in a situation where complex competition is expected. It is also necessary to support measures to manufacture and spread industrial-specific devices through cooperation between private/public demand sectors such as domestic educational institutions, hospitals, and manufacturing industries and domestic device suppliers.
    • The third is support for fostering the “digital space economy.” With the rapid development of metaverse implementation technologies such as spatial computing and AI, and the boundary between virtual space and real space disappearing, digital space opportunities are expected to continue to expand. Accordingly, it is necessary to review the establishment of mid-long term strategies such as the creation of creative business models specialized in digital space and the “digital space economy strategy” as an economic strategy of macroscopic interest that opens infinite opportunities to companies and individuals. This strategy needs to encompass related technological innovations from the perspective of the digital space, and also include measures to strengthen global competitiveness and secure leadership in the digital space as the next-generation web. R&D to support the convergence of spatial computing and AI, support for education/nurturing of metaverse creators using spatial computing and AI technology, and safe use of spatial computing technology should also be accompanied by related regulation measures.